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5、刘秀的中兴之路


  自王莽篡汉自立新朝开始,广大刘姓皇室成员就无不以复兴刘氏汉家天下为己任,暗中积极进行活动。新朝乱政,天下大乱,绿林、赤眉等大规模农民起义在全国风起云涌的时候,各地刘氏皇族纷纷揭竿而起,投身于反新莽、复刘汉的斗争之中。其中,以刘秀为代表的长沙王后裔一支,在反新莽起义中异军崛起,最后推翻新政,平定群雄,光复汉室。中国历史从此便又被拉回到刘姓统治的时代。
  刘秀是西汉皇室后裔,长沙定王刘发之子舂陵节侯刘买的后代。刘秀自幼好读书,有志向,又能刻苦耐劳。他年轻时多历磨难,少时在乡间耕读,9岁丧父,由叔父刘良抚养。刘秀13岁时,西汉被王莽篡夺。20岁时,他到长安入太学。太学毕业后回到南阳(今湖北枣阳),不久因受牵连逃到新野(今河南新野),曾一度被捕入狱,出狱后仍回南阳故乡,继续过耕田种地读书交友的生活。
  刘秀的长兄刘也是一位为人刚毅有大志的优秀皇族后裔。王莽篡汉后,他不惜倾家荡产,广交天下英雄豪杰,收养侠义之士,暗中积蓄力量,决心恢复汉家天下。刘秀年轻时深受哥哥的影响。公元22年十月,当农民起义在全国各地风起云涌、绿林军进逼南阳时,刘秀和长兄刘在舂陵老家组织起一支以舂陵刘氏宗室子弟为骨干的“舂陵兵”,响应绿林军。不久,刘、刘秀率部加入绿林军,与绿林军一起多次击败王莽军队,成为绿林军中一支很重要的力量。
  公元23年二月,绿林军拥立汉室后裔刘玄为帝。刘玄本是刘氏皇室中一个平庸的成员,毫无雄才大略和帝王资质。公元22年七月,平林人陈牧率千余人起义,响应绿林军,号称“平林兵”。正在这里避难的刘玄参加平林兵,从此走上反新复汉的道路。因为他是皇族成员,而平林起义军在反王莽斗争中需要借助刘氏宗族的号召力,便将刘玄推上皇帝宝座。刘玄能登上帝位,纯粹是因为比刘秀兄弟参加起义早的缘故。
  刘玄即位后,改年号为“更始”。刘被任命为大司徒,刘秀则任太常偏将军。刘玄称帝后,令刘攻打南阳,又派王凤、刘秀等率军北攻昆阳。在昆阳一役中,刘秀以非凡的军事才能,一举消灭了王莽军队主力,创造了世界军事史上一次以少胜多的优秀战争范例,这便是历史上著名的“昆阳大捷”。
  当时,王莽下令大司徒王寻、大司空王邑发精兵42万,号称百万,围攻昆阳(河南叶县)城。刘秀从容自若,说:“今莽军多,我军小。如果我们拉力抗争,尚可取胜,如果望风解散,必至玉碎,万难瓦全。”又劝说王凤、王常等率八九千人守城,自己与李轶、宗佻率壮士十人,夜晚潜出南门,疾奔郾城和定陵发两邑守兵数千人进援。又率敢死队三千人直冲莽军中坚,击杀王寻,莽军阵乱。昆阳城守军乘胜出战,内外合攻,莽军大败。王邑率数千败兵逃往洛阳;严尤、陈茂投降汝南郡割据者刘望。
  昆阳之战的胜利,使王莽的主力丧失殆尽。接着,起义军乘胜直捣长安。更始元年十月,绿林军攻克长安,斩杀王莽,新朝灭亡。同月,刘玄定都洛阳。公元24年二月,刘玄迁都长安,完全恢复刘氏汉家天下。史学家柏杨曾感叹过:“这是一件千年难逢的奇迹,紊乱一团糟的庞大帝国,霎时间恢复秩序。可惜刘玄所建的汉政府,由一群无知无识的人物组成。三个月之前他们还在荒野中大喝小叫,三个月之后忽然成为国家领导人,他们还没有被训练出领导能力。于是,各地民变再度蜂起。这一个奇迹政权,从纪元后二三年到二五年,勉强支持三年。”
  昆阳之战结束后,起义军阵营中的分裂也爆发了。威望日增的刘、刘秀兄弟受到绿林军内农民将领和更始帝的猜忌和排斥。在李佚等怂恿下,刘及其部将刘稷被更始帝刘玄杀害。正将兵在外的刘秀闻兄遇害,自知势孤,遂强忍悲痛,迅速驰回宛城,向更始帝“谢罪”,不和刘的旧属往来,不替刘服丧,不提昆阳战功,饮食言笑如常,终免除杀身之祸。
  更始帝以为刘秀不记他的仇,反倒有点过意不去,拜刘秀为破虏大将军,但是毕竟不敢重用。后来,长安攻下来了,王莽也给杀了。更始帝到了洛阳,才给刘秀少数兵马,让他到河北去招抚河北郡县。从此,刘秀摆脱了更始诸将的直接监控,走上了独自发展的道路。当时河北形势纷繁复杂,各种武装林立,群龙无首,正好让刘秀得到一个扩大势力的机会。刘秀依照冯异“理冤结,布惠泽”和邓禹“延揽英雄,务悦民心”的建议,废除王莽时期的一些苛刻法令,释放一些囚犯,“所过郡县,考察官吏,平遣囚徒,除王莽苛政,复汉官名;吏民喜悦,争持牛酒迎劳”,争得了各阶层民众以及一些地方实力派的支持,逐渐组成了建立政权的基干力量,并在邓禹的参赞下,暗自定下了先巩固河北根据地,逐步夺取天下的根本大计。
  刘秀在河北势力的发展,再次引起更始帝的不安,于是以加封刘秀为萧王作借口,下令调刘秀及其部将返回长安。暗令屯军于邯郸的尚书令谢躬乘便袭击刘秀,另遣苗曾、韦顺、蔡充分别任幽州牧和上谷、渔阳太守,以控制幽州精兵。刘秀觉得时机已成熟,便决定脱离更始政权,与刘玄决裂,乃“辞以河北末平,不就征”。接着,先后收斩苗、韦、蔡三人,掌握了幽州十郡突骑;继而,用计袭杀谢躬于邮城,吞并所部6军,清除了隐患。之后,在当地官僚和地主的支持下,刘秀消灭了假冒汉成帝儿子刘子舆而在邯郸割据称帝的王郎势力,又镇压和收编了铜马等100多万农民起义军,势力迅速壮大,人称“铜马帝”。
  公元25年六月,在众将的极力拥戴劝进下,刘秀在镐(今河北省柏乡县)正式即位称帝,国号“汉”,改年号为“建武元年”,定都洛阳。至此,中国历史又恢复了刘姓汉家天下,进入东汉时期。
  刘秀复汉称帝之时,西有更始政权,东有赤眉军,此外,还有刘永割据豫东、皖北,隗嚣割据西北甘陕、内蒙一带,公孙述割据巴蜀、汉中,以及其他大小割据势力。刘秀用了10多年的时间,先后镇压了赤眉起义军,削平了刘永、隗嚣、公孙述等各地的割据势力,于公元36年统一全国。刘氏宗族复兴汉家天下的计划,至此才最终宣告完成。
  值得称颂的、难能可贵的是,刘秀不仅拥有夺天下之“势”,而且具有治天下之“实”。在完成了统一大业后,刘秀不忘先祖“霸王道杂之”的古训,采取“以柔道行之”的治国方针,致力于发展社会经济,安抚周边少数民族,帝国恢复了兴盛局面,因此被后人誉之为“光武中兴”。至此,汉王朝彻底衔接上了。   

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