渔夫和魔鬼的故事
 



  从前,海边住着一位年过花甲的老渔夫,一家五口全靠他捕鱼为生,生活十分困难,有时一连几天都没有一点食物。一天中午,老渔夫穿着破烂的衣服像往常一样到海边捕鱼。多年的捕鱼生活使老渔夫养成了一个习惯:他每天只撒四次网。

  这时,老渔夫卷起衣袖,向海里撒下第一网。没过多长时间,他觉得渔网很沉很沉,用尽了全身力气也拉不上来。凭着多年的捕鱼经验,他判断一定是条大鱼,于是他在岸上钉好一根木桩,把网绳牢牢地拴在木桩上,自己脱下衣服,跳入海中。他把网使劲地往岸上拖,终于拖上来了。然而当他上岸穿好衣服,正要去拿大鱼时,眼前的一切令他大失所望,因为他看到的并不是一条大鱼,而是一头死驴,驴尸把他的网也撕破了。

  老渔夫心痛极了,他摇头叹息道:“唉!捕了这么多年鱼,还从没捞上过这种怪东西,真是没有办法呀!主啊!求你帮帮忙,让我捕到一条大鱼吧,也好换些食物来,家里老婆孩子还饿肚子呢。”

  当他想到自己辛辛苦苦一辈子,到头来落得一身清贫时,又自言自语道:“受苦受难的人们呀,请你们再不要那么辛苦了,光靠辛勤的劳动是不能使人丰衣足食的。难道你们还没看到?不分昼夜地在海边打鱼的渔夫,勤勤恳恳地工作了一整天,可最终连个鱼尾巴都没吃上,吃鱼的却是夜晚躺在被窝里不受寒风袭击的人们,他们把鱼买走尽情地享用。主啊!你为什么这么不公平,辛勤劳动的人却没有劳动成果,而那些成天游手好闲的人却坐在那里享受。”

  老渔夫说到这里巳是泪流满面,然而此时他似乎听到了小女儿饿得哇哇大哭的声音。他无可奈何,只好再一次祈求主的帮助:“主啊!求你保佑我,让我再撒一次网,能得到应有的回报吧。”说罢,老渔夫又向海里撒下了第二网。

  他一手抓着网绳,嘴里说道:“穷困潦倒使人感到痛苦,但必须学会忍受。不要向别人诉说自己的不幸,这才能够体现你宽广的胸怀。我要奉劝那些贫穷的人们,千万不要向残忍者控诉仁德之主。”

  渔夫的视线一直盯在网上,不一会儿,他开始收网,这次鱼网比上次更重。老渔夫又一次充满了希望,他想这次肯定捕到大鱼了。于是像上次一样,他脱掉衣服,潜入海中,用尽全身气力,把网拖上岸来,然而这次捕上的是一个瓦缸,里面装了满满一缸泥沙。

  老渔夫呆呆地站在那里,欲哭无泪,他已彻底绝望了,伤心地说:“命运啊!请你不要再对我如此残酷了,我这个贫穷的老头巳经够可怜的了,请你不要再捉弄我了;如果你再发发慈悲想放弃,就请你对我稍稍宽容些。我一辈子在海边奔波谋生,到头来却落得吃不饱、穿不暖的下场。而那些游手好闲的人们却财运亨通,过着花天酒地的日子,那些有才学的人,却隐居在荒野的山沟里,成天默默无闻地干着自己的事业,然而最终得到的是什么呢?是清贫,他们整天在饥寒交迫中度日子,我不能理解命运为什么对贫穷的人如此残酷。”

  为了养家糊口,渔夫毫无办法,只能再把网理好,又一次祈求主的帮助,然后勇敢地走进波涛汹涌的大海,海水浸透了他的破衣衫,他全然不顾,痛苦地向水中撒下第三网,一只手紧紧地抓住网绳。这次老渔夫没有急着收网,他等了好长时间后,才慢慢地开始收网。然而这次打上来的全是些残骨片、破玻璃和贝壳之类的东西。

  这次对老渔夫的打击很大,他简直悲痛欲绝,不禁失声痛哭道:“主啊!这就是你赐给我的衣食,让我靠它来维持生活吗?当然,衣食是主规定好的,没有任何东西能够取代它,可主对衣食的分配又是那么不公平?那些干尽坏事的人们命运总是那么好,整天吃好的,穿好的,而那些苦读诗书的学者却连肚子都填不饱。死神呀!快降临到我身上吧!对这不公平的安排我实在受不了!其实,细想起来也并不奇怪,就像有的鸟儿在空中展翅飞翔,飞来飞去也找不到一点食物,而有的鸟儿却连脚都没有移动就有吃有喝,并且还吃好的、喝好的,这难道不能说明点什么吗?”

  老渔夫哭着哭着,又想起了家中的老婆孩子还饿着肚子,没有办法,还是继续撒网吧。于是他擦干眼泪,双手合十对着天空祈祷:“慈善的主啊,求你在我最后一次撒网时,发发善心吧。我一家老小还等着我打鱼换食物呢,今天我已撒过三次网,却连个鱼尾巴也没捕到。慈善的主啊!求你赐予我今天的食物吧!否则我们一家五口就会饿死的。”

  老渔夫一边向主祈祷,一边紧张地把网撒入海中,等了好长时间,老渔夫小心翼翼地开始收网,可是这次比前三次都重,他苦苦地哀求道:“主啊!快来帮帮我吧,我已竭尽全力了。”

  然而当他想到这个可恶的世道时,又叹道:“你这个可恶的世道,为什么如此不公平?难道要让我在长期的灾难中痛苦到老吗?在过去,有人总是认为我们打鱼的人最幸辐,而如今却吃了上顿没下顿,早晨打到鱼就有饭吃,晚上捕不到鱼就得饿肚子,这个可恨的世道啊,我诅咒你,我痛恨你!”

  可怜的老渔夫说罢,又像前几次一样,脱掉破衫,潜入水中,经过几次奋力拼搏,终于把鱼网从海底弄上岸来,老渔夫鼓起勇气,去看鱼网里的东西,发现这次捕到的是一个黄色的铜瓶,形状像暖壶的胆瓶,瓶口用锡封闭着,上面还盖有所罗门的大印,渔夫看到这个铜瓶,不禁喜出望外,心想:“今天总算没有白来,如果把这个铜瓶拿到市场上肯定能卖十个金币。”

  老渔夫拿起铜瓶,掂量了一下,觉得很重,里面好像装着很沉的东西。这时,他把前三次的遭遇已经忘得一干二净,以为里面还有什么值钱的东西。便决定打开瓶盖看个明白。

  于是他便用小刀把瓶口的锡刮掉,然后把瓶子放倒,在地上使劲滚了几下,又将瓶口朝下,试图把里面的东西倒出来,可是却什么都没有。

  老渔夫又把那瓶口朝上放好,不一会儿,从瓶中冉冉升起一缕青烟,随后扩散到空中,慢慢地又汇集在一起,最后变成了一个巨大的魔鬼。他的相貌十分丑陋,头大如斗,眼睛像铜铃,他张开血盆大口,露出一排又尖又长的牙齿,手指如铁叉。老渔夫被这令人恐怖的魔鬼吓得面色如土,四肢发抖,一下子瘫倒在地。过了好长时间才苏醒过来,他听到魔鬼正在自言自语道:“上帝主宰着一切,所罗门是上帝的信徒。所罗门呀!请你不要杀死我。今后我一定与你和睦相处,服从你的一切命令。”

  听到这话后,渔夫感到很奇怪,他惊奇地问:“你在胡说什么呀?所罗门怎么能是上帝的信徒呢?所罗门在1800年前就已经去世了,你怎能和他在一起呢?快老实交待,你从哪里来,要干什么?你又是如何钻进铜瓶里的?”

  “渔夫,恭喜你了,上帝指使你救了我。”

  “我不明白你恭喜我什么。”

  “我恭喜你立即就可以见到上帝了。”

  “我费了那么大的劲,把你从海底捞上来,又把你从铜瓶中释放出来,你却恩将仇报,要杀死我。这是为什么?难道我做错了什么吗?”

  “你快点选择你将怎样死,我没有耐心再等你了。”

  “魔鬼,你告诉我这到底是为什么,我究竟什么地方得罪你了?”

  “好吧,我就让你死个明白,请听听我的故事。”

  “说吧,请你简明地告诉我,我已被你吓得魂不附体了。”

  “可怜的老渔夫,可能你还不知道,我本来是个天神,曾与所罗门是仇敌。成天不务正业,尽做坏事,不遵守所罗门的教规,因此所罗门非常痛恨我,一气之下,他让手下的人来捉拿我。我被抓到他那里后,他对我很仁慈,劝我改邪归正,重新做人,服从他的教规,而我却死不悔改。所罗门对我毫无办法,就把我装进这个铜瓶里,并且在瓶盖上盖了他的大印,然后让手下把这个铜瓶投入海里。

  我在海里呆了几百年,一直希望有人能救我。我被扔入海里的第一个世纪,曾经发誓,如果有人能救我,我一定重谢他,给他许多金银财宝,让他有享受不尽的荣华富贵。然而,我苦苦地等了一百年,始终没有人来解救我。于是我把希望寄托在第二个世纪,我对自己说:‘如果有人能在这个世纪解救我,我一定把我所有的地下宝藏都送给他。’可还是没有人来救我。于是我又把希望寄托在第三个世纪,我曾对自己说:‘如果在这一百年中有人来解救我,我一定把我所拥有的一切都给他。’然而我又在瓶中苦苦熬了一百年,还不见有人来救我,我非常生气,就暗暗发誓:‘从今以后,如果有人来救我,我一定将他活活地杀死,不过念在他救我的情分上,他可以选择死的方式。’我可怜的渔夫,现在你明白我要杀死你的原因了吧。这只能怪你运气不佳,如果你早一百年来救我,现在一定己过上好日子了。”

  “真是太奇怪了!我怎么偏偏在这个时候来解救你,落个被你杀死的下场。请你饶了我吧,我一家老小还等着我养活呢,如果你杀死我,他们也会被活活饿死。如果你不杀我,主会帮助你打败你的仇人的。”

  “不行,我必须遵守我的诺言,快选择你死亡的方式吧。”

  “魔鬼,我好心救了你,你却要杀死我,这是极不道德的行为,请你三思而后行。”

  “好了,别再多说了,你别无选择,只有一死。”

  渔夫心里想:“我一生不干坏事,主会保佑我不死的。”于是他想出了一好办法来制服魔鬼。

  他问魔鬼:“你果真要杀死我吗?”

  “是的。”

  “那么在我临死前,想问你一个问题,希望你能如实回答我。”

  “好吧,你快说。”

  “这个小小的铜瓶连你的一只脚都装不下,又怎能容得下你这庞大的身躯呢?”

  “老渔夫,你难道不相信我能钻进这个小瓶里吗?”

  “是的,我从来不相信自己没看到的事情。”

  魔鬼为了使渔夫相信他说的话,马上化成一团烟雾,慢慢地化成一缕很细的烟,钻进那个小小的铜瓶里。渔夫看到烟全部进入小瓶后,就立即拿起瓶盖,紧紧地塞住瓶口。

  老渔夫边塞边说:“可恶的魔鬼,现在你已经别无选择了,我决定把你再扔到海底,然后告诉所有的渔夫,让他们谁也别来救你。”

  魔鬼听了渔夫的话,才知道自己受骗了,可是所罗门的印鉴已经死死地把他封住了,他又失去了自由。

  于是他对老渔夫说:“老渔夫,快把瓶盖打开吧。刚才我是和你开玩笑的,我会用我所拥有的一切来报答你,求你放了我吧!”

  “我才不相信你的鬼话呢,你再也别想出来了。”渔夫边说边把铜瓶挪到岸边,准备把它扔到海里。

  “老渔夫,请你不要往海里扔我,我保证只要你放了我,我一定让你享有荣华富贵。”

  “我曾经给过你机会,让你放了我,你却心狠手辣,恩将仇报。现在主把你交给我,让我来惩罚你,我就把你这个卑鄙无耻的魔鬼扔到海里,永远失去自由。”

  “你就放了我吧,我会求远记住你的大恩大德的。”

  “你这可恶的魔鬼,死到临头还要说谎骗人。遇到你这无耻之徒,就像都班医师遇到国王尤南一样,真是倒霉。”

  “国王尤南和都班医师又是怎么回事呢?”

  “你还不知道呢,让我来慢慢告诉你吧。”

  于是渔夫坐在铜瓶旁讲起了“国王尤南和医师都班的故事”。

  ●国王尤南和医师都班的故事

  相传在很久很久以前,古罗马有个法理斯城,这里的国王叫尤南。由于国王尤南治国有方,因而国富民强,这里的百姓过着平安的生活。尤南也因此深受百姓的爱戴,百姓们都说他是个为民谋福的好国王。然而好景不长,国王尤南生病了,全身长满了疥疮,城里没有一个医生能医治这种病,人们眼看着国王被病痛折磨,心里十分难受。

  有一天,都班医师恰巧来这里行医。都班医师曾经到世界各地行医,因而精通各国语言,他读过世界上许多国家的书籍,对医学、天文、哲学都很有研究,并且自己能够根据药理配制各种药方。

  都班医师一到法理斯城,就听到老百姓纷纷议论国王的病情,并且还得知这里的医生都无法医治,于是决定亲自去见国王,为他治病。都班医师一夜没合眼,为医治国王的病做准备工作。第二天一大早,都班就穿着崭新的衣服,来见尤南国王。

  他跪在国王面前,先是对国王赞美了一番,然后说明来意:“尊敬的国王,听国内的老百姓说,您龙体欠安,且无药可治,我是一名普通的医师,想为国王您效劳。我治病的办法很奇特:既不需服药,也不需涂抹药膏,并且保你在很短的时间内痊愈。”

  国王听后,半信半疑,对医师说:“你说的是真的吗?你果真能治好我的病?如果真是这样的话,我一定重赏你,让你全家有享不尽的荣华富贵,我们将成为最要好的朋友,你想要什么我就给你什么。”

  为了表示他的诚心,国王马上命令下人拿来一些银两给都班,然后又疑惑地问:“你真的能治好我的病吗?”

  “没错,我将用一种很特别的方法为国王治病,并且还使您不觉得疼痛。”

  国王这时已相信了医师的话,他催促医师说:“那你就赶快开始吧,越快越好。”

  “国王陛下,我也想赶快医好你的病,我们就从明天开始吧。”

  都班医师辞别了国王,马上回到住所,为第二天的医治工作做准备。他准备了一根空心拐杖,在里面装满了他精心配制的药粉,然后又特制了一个精美的贺球。一切都安排妥当,就躺在床上睡觉去了。

  第二天,他带着拐杖和贺球来见国王,让国王在校场上骑马打球。为了治病,国王只得听从他的安排。文武官员和随从们都陪同国王来到校场上。

  都班医师把拐杖和贺球交给国王,告诉他说:“这些是国王治病的工具。您把拐杖紧紧地握在手中,骑着马用它打这个小贺球,拐杖里面有药粉,当您打得手心出汗时,拐杖中的药粉就会通过汗液渗入到你的肌体内,然后你回去洗个澡,再休息一夜,病就好了。”

  国王治病心切,骑上马就开始找球,他把球向前一抛,手里紧紧地握着拐杖,没命似地向前打球,直到累得喘不过气才停下来。此时他的全身都是汗,拐杖中的药粉已经通过汗毛孔渗入到国王的体内。都班医师看到已经达到预期的目的,就请国王回宫洗澡歇息。

  奴仆们早已为国王准备好了洗澡水,国王痛痛快快地洗了个澡,然后换上睡衣就回宫休息了,由于很累,他很快就进入了梦乡。

  都班医师见国王已经睡熟,自己也回住所休息去了。第二天一大早,都班医师就进宫来看国王,他跪在国王面前,对国王说:“尊敬的国王陛下,您一夜之间就精神焕发,满面春风,真是可喜可贺呀!你治国有方,百姓安居乐业,全国人民都很尊敬您。”

  原来,国王一觉醒来,就发现身上的疥疮早已消失得无影无踪,心里有说不出的喜悦,现在听到都班医生的赞美,更是喜出望外。国王立即扶起都班,让他坐在自己的身边,然后命下人大摆酒席,两人相对而坐,开怀畅饮,无所不谈,一直到天黑才散席。

  傍晚,都班医师要离开王宫回去了,于是国王尤南赏给他许多华丽的衣服和2000金币,并吩咐下人骑马护送。尤南国王虽然见多识广,可还从没见过医术这么高的医师,因而非常佩服都班,心想,别人无法医治的病,他却既不用服药,也不用抹药膏,并且在一夜之间就可治愈。真是一位神医啊!他一定学问高深,我要把他当作我的知己,并好好地向他学习。

  尤南国王的病痊愈了,他舒舒服服地睡了一夜,早晨醒来,觉得心里很舒畅。上完早朝后,又想起了昨晚刚分手的都班,于是马上派人请他进宫。

  都班医师应邀来见国王,他跪在地上给国王行礼。国王赶忙起身扶起都班,并赐他上坐。然后两人又是喝酒,又是谈心,彼此谈得很投机。不知不觉已到黄昏,都班医师起身告辞,国王又赏给他许多值钱的东西和1000块金币。都班医师谢过国王后,带着钱物离开了王宫。

  从那以后,国王又像往常一样,每天都容光焕发地入朝理政。朝中文武百官都很尊敬他,国王也感到很幸福。没过几天,朝中一位大臣来见国王,这个人尖嘴猴腮,个子矮小,嫉妒心很强。他看到国王赏给都班那么多钱物,并且两人还整天整天地谈心,心里十分嫉妒,于是就起了歹心,想设法陷害都班。

  他行了礼,跪在国王面前便说:“陛下为百姓做了许多好事,人们都很尊敬您,可您奖赏下人的钱物太多了,我斗胆想劝国王几句,以表我对国王您的忠心,不知您是否愿意听?”

  国王听后,非常吃惊,他说:“你想说什么就请说吧。”

  “尊敬的国王陛下,我认为您干什么事,都应该先考虑后果。您重赏身边奸臣,我对此非常担忧。”

  此时,国王感到更惊奇,他瞪大双眼问:“你在胡说什么呀?我什么时候重赏奸臣了,这个奸臣又是谁呢?”

  “国王您现在应该醒悟了,那个都班医师对您不怀好意。”

  “大胆,”国王生气地说,“我和都班已经成为知己,我们俩无所不谈。他只用一根拐杖便救了我的命,天下哪里还有这样的神医?从今天起,谁也不许再说这话。我不但要重赏他,而且还要重用他,如果谁造谣言来诽谤他,到时只能把我弄得像辛伯达杀害猎鹰那样,后悔不已。”

  那个尖嘴猴腮的大臣吓得浑身发抖,他连忙说:“大王请息怒,今后我再也不敢了。请你告诉我辛伯达杀害猎鹰的故事好吗?”

  “好吧,你仔细听着。”于是尤南国王慢慢地讲起了“辛伯达和猎鹰的故事”。

  ●国王辛伯达和猎鹰的故事

  相传在远古时代,有个美丽富饶的波斯帝国,当时那里的国王是辛伯达,他活泼开朗,为人友善,非常喜欢外出郊游、狩猎。他养了一只十分可爱的猎鹰,非常宠爱它,就连上朝时也把它带在身边。出外打猎就更不用说了。国王专门让人做了一只金饭碗,系在猎鹰的脖子上,以便它饮水吃食。

  有一天,一个专门负责国王打猎的大臣求见国王,对国王说:“国王陛下,今天天气很晴朗,是打猎的好时机,我建议您上山去打猎吧。”

  国王很高兴地同意了。他马上命令下人作好准备,随即带着他心爱的猎鹰和浩浩荡荡的打猎队伍来到猎场,然后让士兵守在猎场的四周。正在这时,一只羚羊闯入了他们的包围圈,国王高兴极了,心想:一定要捉住这只羚羊。于是命令士兵们说:“谁也不许放走这只羚羊,否则我将处死他。”

  士兵们一个个都很谨慎,都慢慢地向羚羊靠近,缩小包围圈。羚羊被逼得无处躲藏,便跳到国王的身边,撅着屁股地蹲在那里,然后把两只前爪放在后脚上,好像在给国王行礼似的,国王正要冲过去抓住它,但羚羊却趁机溜走了,它离开了猎区,向林中跑去。

  国王非常生气,又看到士兵们在暗地里嘀咕什么,于是问身边的大臣:“士兵们在议论什么?”

  “他们说国王您刚才下令:‘谁放走羚羊就处死谁。’”

  “好,如果今天我抓不住羚羊,你们就处死我。”国王说着,就骑上马只身向林中追去,他马不停蹄地向前追呀,追呀,一直追到了山坡上。只见羚羊正要钻入一个小小的岩洞里。就在这危急关头,猎鹰立即扑到羚羊的头上,用翅膀使劲地扑打它的头,直打得它头晕眼花,倒在地上为止。这时国王急忙上前,从腰中抽出一根短棒,把羚羊击昏,然后翻身下马,把它杀死了。国王把死羚羊放在马鞍上,准备把它带回猎区。

  国王这时才松了一口气,由于跑了那么远的路,人马都渴得厉害,可是在这荒无人烟的地方,根本找不到水喝。正在国王口渴难忍之时,他猛然发现从树上滴下几滴浓稠的粘液,国王就从猎鹰的脖子上取下金饭碗,在树下接那些浓稠的粘液。不大一会儿就滴满一碗,国王正要喝时,猎鹰却飞过来用翅膀打翻了碗,碗里的粘液都洒了。国王以为猎鹰也想喝水,就又接了一碗放在它的面前,结果又被它打翻。国王不大高兴,可又没有办法,只好又接了一碗让马喝,可是没等马走到跟前,猎鹰又抢先把碗打翻在地。

  这时,国王非常气愤,他恶恨恨地对猎鹰说:“你这不知好歹的猎鹰,我平日待你那么好,你却连一滴水都不让我和马喝。”

  国王说着抽出宝剑,向猎鹰砍去,把它的两个翅膀都砍掉了。猎鹰痛得嗷嗷直叫,它用乞求的目光看看国王,然后又看看树顶上,似乎要告诉国王树顶上有什么东西。

  国王也随着猎鹰的目光向树顶上看去,这一看,吓得国王魂飞魄散。原来,树顶上盘踞着一条巨蛇,那浓稠的汁液正是巨蛇吐出的毒液。他很后悔,知道自己错怪了猎鹰,误割了它的双翅,因而痛苦万分。可事到如今已无法挽回,他只好带着捕获的羚羊和受伤的猎鹰回到猎区。他眼睁睁地看着自己心爱的猎鹰死去,心里难过极了。

  国王想到自己杀死了陪伴他多年的猎鹰,不禁失声痛哭,他伤心地说:“猎鹰你救了我的命,而我却亲手杀死了你,这真是太不像话了。”

  那位进献尤南国王忠言的大臣听了“辛伯达和猎鹰的故事”后,又说道:“国王陛下,我所做的一切都是为了您好,我一向对您忠心耿耿,希望国王稳坐江山,如果国王不听我的,后果将不堪设想,可能会与欺骗王子的那个大臣的遭遇一样。”

  尤南国王急切想知道那个大臣的下场,着急地说:“欺骗王子的那个大臣最后怎么样了,请你马上告诉我。”

  那位进献谗言的大臣便讲起了“王子和女妖的故事”。

  ●王子和女妖的故事

  据传,在遥远的过去,有个国王聪明能干,他只有一个儿子。国王很宠爱他。王子很喜欢打猎,因此,国王派了一个大臣专门负责安排王子的打猎工作。一天,风和日丽,正是打猎的好日子,于是王子在大臣的陪同下上山去打猎。他们来到山上,一会儿就碰到一只野兽,王子一时兴起,就要骑马追去;而大臣也没有为王子的安危着想,一个劲儿地鼓励王子去追野兽。

  结果,王子跟着野兽一直跑到了荒山野林里。转眼野兽就不见了,王子这才想起了刚才只顾追野兽,忘记了回去的路,这时他心里非常紧张。正在他无可奈何之际,忽然听到不远处传来了女人的哭声。他感到很奇怪,心想,在这荒山野林里怎么会有女人的哭声呢?他寻声而去,看见一位女郎躺在林中,他上前扶起女郎,问道:“姑娘,你为什么一个人在这荒野的树林里哭得这么伤心啊?”

  姑娘对王子说:“我是印度国的公主,想去其它国家游玩。可在半路上不知怎么就从马背上掉下来了,昏迷过去,当我醒来时,发现马不见了,我也不知道该往哪去了。”

  王子听了姑娘的一番话后,非常同情她,他让姑娘上马坐在自己的身后,准备把她带出荒山野林。他们走着走着,看到一所破烂不堪的房子,姑娘对王子说:“我下去方便一下,你在这里等一会儿。”

  王子扶姑娘下马,看着她进入破房子里。可是等了好久也不见她出来。王子害怕又出什么事,就悄悄地走进破房子里,想看个明白,这一看不要紧,差点把王子吓晕过去。原来那位姑娘是一个面貌十分可怕的女妖。此时,她正披头散发,张着血盆大口对小妖们说:“孩子们,我刚才看到一个又白又胖的小伙子,你们等着,我这就把他带来给你们吃。”众小妖们高兴地拍手叫好。

  王子这才知道自己上了女妖的当,顿时吓得面色苍白,四肢发抖,他像丢了魂似的从破房里跑出来。正要骑马逃走,这时女妖变回了原来的人形赶来了,见他惊恐不安,忙问:“你怎么了,哪里不舒服?”

  “我不是不舒服,而是有一个人要杀我,我非常害怕。”

  “你是王子,一定有很多钱,为什么不用钱收买他呢?”

  “可是这个人很可恶,他只要我的命,不要我的钱,因而我十分害怕,不知该怎么办。”

  “既然你那么不幸,就马上求主帮助吧,主会帮助一切有灾难的人。”

  王子听了女妖的话后,马上双手合拢放在胸前,虔诚地祈祷道:“主啊!快来帮帮我吧!有一个十分可恶的人要杀害我,您是万能的,快帮我消灭掉她吧!”

  女妖害怕主来惩罚她,立刻就消失得无影无踪了。王子终于逃脱了灾难,心里感到十分轻松,经过几多曲折,终于回到宫中。见到国王后,他把打猎的经过一五一十地告诉了父王。国王听后非常气愤,他以为这一切都是大臣造成的,于是立即命令刽子手处死了大臣。

  那位向尤南国王进献忠言的大臣讲完“王子和女妖的故事”后,又接着说起他们那些所谓的“忠言”了。他说:“尊敬的国王,你好好想想,都班医师既然能用那么简单的方法医好您的病,就一定很容易杀害您,您又那么亲近他,这更为他害死您创造良好的条件。我想聪明的国王,您一定能想到这一点。”

  尤南国王听信了这位尖嘴猴腮大臣的谗言。于是说道:“你才是忠实的大臣呢。你的看法很有道理,你的说法也很对,这个都班医师很可能就是前来害我的奸细,他先为我治好不治之症,取得我的信任,然后再把我害死,真歹毒呀!你快说我们该如何处治他?”

  “我认为应该趁这件事情还没有发展下去,我们要先下手为强,立刻杀死他。这样国王就可以无忧无虑地稳坐江山了,不知国王意下如何?”

  “对,就按你说的办,”国王说道,“召都班医师进宫,就地处死。”

  不一会儿,都班医师被带到国王面前,他以为国王要请他来聊天,心里很高兴,但他怎么也没想到此次进宫凶多吉少。正如古人所说:“我们没有必要害怕不幸的降临,因为有钱人主宰着一切。我们穷人没有权力改变什么,只能顺其自然,任凭有钱人的宰割。”

  都班医师大摇大摆地走到国王面前,接着跪在地上向国王行礼,他说:“国王陛下,我给您治病,本来不是图什么报酬,只是想为国家和百姓做些好事,而你却慷慨大方,赏给我那么多钱和衣服,并且还非常看重我,我是感激不尽。您那知恩必报的行为令我钦佩不已,让我终身难忘。让我们抛弃忧愁和顾虑,听从上帝的安排吧!国王您不要忧心忡忡,应该忘掉所有的烦恼,这样一定会有更加美好的明天。”

  国王看到都班对他的处境一无所知,就问道:“都班医师,你知道我召你进宫干什么吗?”

  都班医师回答道:“国王陛下,我什么也不知道,未来的事只有主才知道,因为主主宰着一切。”

  “我召你进宫是要处死你。”国王说道。

  都班医师惊奇地问道:“国王,你不是在开玩笑吧?我到底犯了什么罪,你要杀死我?求你告诉我,也好让我死个明白。”

  “那好,我就告诉你,让你死个明白。”国王说道,“有人说你是前来害我的奸细,因此在你还没下手之前,我要抢先一步,先把你杀死,以除后患。”说着就命令刽子手砍都班的头。

  都班一看国王真的要杀他,就马上跪在地上求饶:“国王陛下,请你饶了我吧,主会使您长命百岁,永葆江山的,如果您不杀我,主一定保佑您的国家繁荣昌盛。”

  然而国王对都班的话毫不理睬,他气愤地说:“你这该死的奸细,死到临头还在狡辩什么?不杀死你,我永远不能安心地生活。你那么容易就能治好我的不治之症,就一定能很容易地致我于死地。我放一个奸细在身边,怎么能安心呢?不行,一定得杀死你。”

  “陛下,我好心好意为您治好病,您却恩将仇报!”

  “都班,你不要再辩解了,我非杀死你不可。”都班医师看到国王已下定决心,知道自己已没有生存的希望了,就不再说什么,站在那里只是放声大哭,后悔当初不该救这个以怨报德的国王。但事已至此,说什么都晚了。

  只听国王一声令下,刽子手已来到都班医师的跟前,用布把他的眼睛蒙住,接着从腰间拔出宝剑,放在都班的脖子上,等着国王最后下令。

  都班感觉到自己马上就要脑袋落地,吓得胆战心惊,他泪流满面地说:“陛下,请你免我一死吧!主会给你一个公平的安排的,上帝会保佑你万寿无疆的。”

  然而这么多的好话都是对牛弹琴,国王对自己的决定一点都不动摇。于是都班医师又伤心地说道:“我忠诚老实,一心想为国家的百姓做些好事,如今却落到这般地步。而那些无恶不作的坏人却享尽了天伦之乐,这个世道为什么如此不公平呢?我被忠实所欺骗,如若有来世,我一定不做老实人。我要奉劝那些忠诚老实的人,再也不要被忠诚老实所蒙骗,以免落得头破血流的下场。”

  都班说罢又肯求国王说:“国王,难道您真的不能饶我一命吗?我向主起誓,我没有半点杀害国王的意思,希望国王能饶我一命,主会保佑您长生不老的。”都班医师此时已泣不成声,眼泪湿透了蒙眼睛的布。

  站在国王身边的一位大臣看到都班哭得很伤心,也觉得他确实无罪,就跪在国王面前替他求情说:“国王陛下,看在主的情面上,就饶了都班吧,根据多日的观察可知,都班根本没有加害国王的意思,而是有人想陷害他。请您不要忘记,他还为您治好了不治之症呢!”

  此时的尤南国王已失去了理智,他对这位大臣说:“你不要怪我忘恩负义,都班在这个世上一天,我就一日不能安宁,他那么容易就治好了我的病,为的就是亲近我,然后再找机会致我于死地,他一定是听信别人的谗言来谋害我的。你们不要被他的眼泪所蒙骗。只有杀死他,我才能踏踏实实地活着,否则我的生命安全将没有保障。我已下定决心,你们就不要再劝我了。”

  都班医师见国王心意已决,没有悔改的余地,就不再乞求什么了,他只是说:“国王既然非处死我不可,就请您推迟一下刑期,让我和家人团聚一下,和亲朋好友见上最后一面。另外,我还有好多医学书籍,想把它们处理一下,那些书中,有一本非常有使用价值,是一本世上少有的书,我准备把它献给国王,以表我的忠心。”

  “这本书里有什么有用的东西?”国王十分好奇地问。

  “这本书记载的内容神秘莫测。等我死后,陛下就把我的头放在一边,然后翻开书,打开第三页,从左阅读三行后,我的头颅就可以和您对话了,并能回答您所提出的问题。”

  国王感到莫名其妙,想知道这到底是怎么一回事,便问道:“你的头砍下后,真的能和我谈话吗?”

  都班医师回答道:“陛下,我说的一点都没错,请您允许我回家一趟吧。”

  国王感叹道:“你的医术真是太高明了,我还从没见过会说话的头颅呢!”于是派人随同都班医师一起回家,帮他料理后事。

  都班医师回到家后,整理好各种医学书籍,然后告别亲朋好友。第二天一大早,就捧着献给国王的那本书来到宫中,这时大小官员都聚集在宫内,前来观看这本神秘莫测的书,朝廷内外你拥我挤,十分热闹。都班医师一手拿着那本书,一手拿着装了药粉的瓶子,坐在国王身旁,然后让人端一个盘子来。

  人们按照他的吩咐,马上端来一个盘子放在他的面前。都班把瓶里的药粉撒在盘中,用手摊平。接着把书交给国王,说:“陛下,这就是我要献给您的那本书,不过您暂时不要打开它,等我的头被砍掉后,您命人把我的头放在盘中的药粉上,不一会儿血就会止住了,这时,您再打开书本阅读,我的头颅就开始和您谈话了。”

  国王接过书本,命令刽子手砍下都班的头,话音刚落,都班的头就落在地上,刽子手马上拣起头放在盘中的药粉上,不一会儿血果然止住了。紧接着,都班头颅上的眼睛睁开了,一动也不动注视着国王,然后说道:“国王陛下,请您开始翻阅书本吧,我会回答你所提出的问题。”

  随后国王就翻开书本,看到书页都粘在一起,很不好翻阅,就用指头在口中蘸了一点唾沫,再来翻书。他这样一页一页地翻去,一直翻到第六页还不见一个字,更别说什么神秘莫测的内容了。他感到非常好奇,就问:“都班医师,你不是说翻到第三页就有内容了吗,可现在已翻到第六页了,怎么还没有一个字呢?”

  “国王陛下,请你耐心点,继续翻下去。”

  国王于是又接着翻下去,又一连翻了三页,他顿时觉得头晕目眩,浑身无力,瘫倒在地。原来,这本书是用毒液浸泡过的,由于他在翻书时用手指蘸过唾液,因而毒液已通过唾沫渗透到人体内,现在国王已无力挣扎了,只是躺在地上痛苦地呻吟。

  都班医师看到国王这般模样,非常高兴,于是从容不迫地说:“你们这些掌握着穷苦百姓命运的统治者,谁都希望自己的江山永存,然而人算不如天算,江山总有一天会丢掉的。你本来治国有方,深受百姓的爱戴,可您听信了谗言,杀害忠诚老实的人,因而应该受到主的严厉的惩罚。这是一个很自然的结局,请你不要错怪命运的安排,因为这都是你一手酿成的后果。”

  都班医师说完就闭上了眼睛,尤南国王也两脚一蹬,气绝身亡了。

  渔夫为魔鬼讲完了“尤南国王和都班医师的故事”,然后又骂道:“你这可恶的魔鬼,难道你也想落得尤南国王的下场吗?你是否想过,如果尤南国王不杀死都班医师,主就一定会保佑他江山永存。而他却凶狠残暴,杀死了都班医师,因而主致他于死地。你这该死的魔鬼,你可知道如果你当时不杀害我,主一定会赐你自由的,而你却始终没想饶恕我,因此主让你落入我的手里,我一定把你扔到海里让你永远失去自由。”

  魔鬼赶忙说:“渔夫,千万别把我扔到海里,向主起誓,只要你放了我,我一定会让你享受荣华富贵。你是一个善良正直的人,主会赐给你富裕的生活。俗话说得好:‘善有善报,恶有恶报。’你就让我这个做恶多端的人,自己惩罚自己吧!求你千万不要再把我扔到海里了。”

  渔夫气愤地说:“我才不信你那骗人的鬼话,今天我一定要把你扔到海里,让你永远不见天日。开始,我曾再三请求你饶我一命,你坚持要杀死我。我怎么也想不通,我费了那么大的劲把你从海底救出,你却一定要处死我,以怨报德,不知好歹,简直可恶到了极点。现在我不仅要把你扔到海里,而且还要告诉所有的渔夫,提醒他们要注意,只要打捞上这个铜瓶,就立即投入海里,千万不要打开瓶盖。让你永远呆在瓶中,闷死在瓶里。”

  “渔夫,求你饶恕我吧,你是一个善良正直的人,我向你发誓,今后决不危害你,并且还要指给你一条发财的道路,你快放了我吧!”

  好心的渔夫信以为真,他让魔鬼用主的名义发誓,出来后决不危害他,并且要好好地待他。然后渔夫才慢慢地打开瓶盖,像先前一样从瓶中冒出一缕青烟,慢慢地升入空中,后来又渐渐地聚集在一起,变成一个面目狰狞的魔鬼。魔鬼出来后,马上把瓶子踢入海中。

  可怜的老渔夫一看铜瓶不在了,以为自己又上当受骗了,心里暗暗叫道:“此次一定凶多吉少。”

  但他还是壮着胆子提醒魔鬼:“魔鬼,别忘了你已发过誓,不再危害我。主说过:‘失言的将会受到惩罚。’你若危害我,待我不好,主就会狠狠地惩罚你。因为主对每个人都十分宽容和负责。现在我请求你饶我一命,主会让你万寿无疆的。”

  魔鬼看着渔夫胆战心惊的样子,不禁失声大笑,然后一边大摇大摆地朝前走,一边说:“老渔夫,请你跟我来吧。”

  ●渔夫和四色鱼的故事

  于是渔夫壮着胆子跟在魔鬼后面,心里害怕极了,心想,这回一定死定了。他们俩跋山涉水,一直走了好几个小时,才来到一条宽阔的山谷里,山谷里出现了一个明亮如镜的湖泊。魔鬼赤脚走进湖中,并且招呼渔夫也到湖里来。

  渔夫挽起裤腿,也跟着魔鬼走进湖中。当他们走到湖中央时,魔鬼让渔夫撒网捕鱼。这时,渔夫才注意到水中游着许多鱼,它们有白色的、红色的、蓝色的和黄色的。渔夫高兴地把网撒在湖中,不一会儿就打起了四条鱼,白、红、蓝、黄各一条。渔夫感到很奇怪,他捕了大半辈子的鱼,还从未见过这种鱼。

  正当他望着鱼出神的时候,魔鬼说:“老渔夫,你把这四条鱼拿回去献给国王,你一定会得到应有的报答的。我只有用这湖中的鱼来报答你了,别无他法。我在海底整整呆了1800年,如今全靠你的帮助才重获自由。不过,我要告诉你,你每天只能在湖中撒一次网,千万不能贪心,以后就全靠你自己努力了。”魔鬼说完,就变成一缕青烟升向空中,不一会儿就消失得无影无踪了。

  渔夫带着四条鱼独自走在回家的路上,和魔鬼在一起的情景一幕幕地展现在他的眼前,他感到非常恐惧。回到家里,他马上找了一个小盆,盛满水,然后把四条鱼献给国王。国王见渔夫所献的鱼很特别,就赏了他40金币,渔夫拿着钱高高兴兴地回家了。国王又命宰相把四条鱼交给三天前才来的女厨师,让她去煎制。原来,恰巧三天前国王招了一位善于烹调的女奴进宫,把这种特殊的鱼交给女厨师煎制,也正好检验一下她的厨技。

  宰相奉命把鱼交给女厨师,并且对她说:“这四条鱼是一位老渔夫专门献给国王的,你要施展你高超的厨技,把它煎制出来,好让国王美美地吃一顿。”

  渔夫拿了赏钱回家和妻子儿女饱饱地吃了一顿饭,还给孩子买了新衣服,一家人高兴得合不拢嘴,好像在做梦一样。女厨师接过鱼,把它剖洗干净,然后架上煎锅,把鱼放在锅里煎制。她刚煎好一面,正准备翻过来煎另一面时,厨房的墙壁上突然裂开一道缝,从里面走出一个婷婷玉立的漂亮姑娘,她身穿一件白纱裙,梳着披肩长发,皮肤柔嫩光滑,手里还拄着一根拐杖。

  这位姑娘走到煎锅前,用拐杖指着鱼说:“鱼啊,你们难道不遵守旧约了吗?”女厨师被这个白衣姑娘吓得一下子昏倒过去。

  那位姑娘又重复了她的问话,煎锅里的鱼都抬起头来,然后齐声回答说:“遵守,遵守。”

  接着又说:“如果你敌视我们,我们也将敌视你;如果你遵守旧约,我们也会遵守自己的诺言;如果你违背了誓言,我们会变本加厉地对待你。”

  鱼儿说罢,白衣姑娘就用拐杖打翻了煎锅,然后又慢慢地回到裂缝间。墙壁的裂缝渐渐地合在一起,和原来一模一样。女厨师这才慢慢地苏醒过来,四条鱼已经全被煎焦了,像锅底一样黑。

  女厨师看到眼前的一切,吓得愣在那里一动不动,过了好半天才自言自语道:“我第一次向国王献艺就失败了,况且这鱼又很特别,我可怎么向国王交待呀?”说着说着,就又昏倒在地上,失去知觉。

  宰相到厨房看看鱼煎得怎么样,却见女厨师躺在地上,像死人一样,就上前把她唤醒。女厨师清醒后,哭得泪流满面。宰相忙问发生了什么事,女厨师就把刚才发生的事情详细地告诉了他。宰相听罢也觉得很奇怪,就立即派人把渔夫请进宫,下令说:“老渔夫,你立即再捕四条上次那样的鱼来。”

  老渔夫不知发生了什么事,可又不敢多问,只好又到湖中打了四条鱼,胆战心惊地送给宰相。

  宰相又把它交给女厨师,对她说:“这次可不能再煎焦了,我要亲自在这里守着,看看到底会发生什么事。”女厨师像上次一样把鱼剖洗干净,又架上煎锅,开始煎制,不一会儿,上次的情景又重演了。

  开始是墙裂开缝,接着那位白衣姑娘拄着拐杖从裂缝中走到煎锅前,用拐杖指着煎锅里的鱼问道:“鱼啊,你难道不遵守旧约了吗?”

  话音刚落,煎锅里的鱼就都抬起头说:“如果你敌视我们,我们也会敌视你;如果你遵守旧约,我们也会遵守自己的诺言;如果你违背了自己的誓言,我们会变本加厉地对待你。”

  白衣姑娘听罢,又用拐杖掀翻了煎锅,接着又走进墙壁的裂缝里,墙壁马上又合在一起,恢复了原样。

  宰相亲眼目睹了这一切,紧张地说:“看来这件事非同小可,我们必须马上向国王报告。”于是他立即离开厨房,来到宫里拜见国王,把刚才所见的一切一五一十地进述了一遍。

  国王听了也不相信这件事,惊奇地说:“我倒要看看这到底是怎么一回事。”然后他派人马上把渔夫请来,命令他三天之内必须再送四条鱼来。

  渔夫吓得全身发抖,第二天天还没亮,就来到湖泊,又捕到颜色各异的四条鱼献给国王。国王这次更大方,赏给老渔夫400金币,渔夫高兴极了,自己辛辛苦苦劳累了一辈子,还从没见过这么多的钱。

  国王接过四条鱼,又对宰相说:“这次当着我的面来煎制,我要看看会发生什么事。”

  宰相答道:“遵命。”便把国王领到厨房,让女厨师当着他的面煎鱼。

  女厨师照旧把鱼剖洗干净,架上煎锅,开始煎鱼。刚把鱼放入锅里,墙壁就又裂开了一道缝,但这次出来的不是白衣姑娘,而是一个体壮如牛的彪形黑汉,手里拿着一根棍子,看上去十分凶猛。这个黑汉用棍子指着鱼,气势汹汹地问道:“鱼呀!鱼呀!你们不遵守旧约了吗?”

  接着又是一阵阵狂叫,锅里的鱼都抬起头来齐声答道:“我们一定遵守旧约。”

  然后又说:“如果你敌视我们,我们也会敌视你;如果你遵守旧约,我们也会遵守自己的诺言;如果你违背了誓言,我们会变本加厉地对待你。”

  黑汉走到煎锅前,把棍子扔掉,用手把煎锅掀翻。然后又马上走回墙缝间,墙壁又恢复了原样。这时国王发现锅里的鱼又被烧焦了,觉得很奇怪,便说:“这些鱼心中一定有苦衷,只是不敢说罢了,我作为一个国王,不能视而不见,一定要查个究竟。”

  他马上派人又把老渔夫召进宫,大声说道:“你这不要命的家伙,竟然弄几条不能吃的鱼来骗我,快快老实交待,你是从哪里打来的这些鱼。”

  渔夫赶忙跪在地上答道:“国王陛下,我本来想弄点儿新鲜的鱼给你吃,请你不要生气,这些鱼是我从山谷中的一个湖泊里打的,不信我带你去看。”

  国王急忙问:“湖泊离这儿有多远?”

  “国王请放心,离这儿很近,只有几小时就可以到了。”国王很想知道事情的真相,就立即带兵出发,他命渔夫在前边带路,自己带着浩浩荡荡的大队伍跟在后面。

  他们穿山越岭,踏过草地,几个小时后就来到了那个空旷的山谷中。他们一下就发现了那个湖泊,它被群山环抱着,湖水清澈见底,再往下看,就看到了渔夫献给国王的四色鱼,它们仍然在水里自由自在地游着,国王和官兵都感到很惊奇,因为他们在这里这么多年,竟没发现山谷中有这么美的湖光山色。

  国王喜出望外,站在湖边,尽情地享受着这里的美景,他向身边大臣说:“你们中间谁来过这个湖泊?”

  身边的所有人都异口同声地回答道:“国王,没有,以前这里根本就没有湖泊。”

  国王找了几个年岁较大的长者,问他们见过没有,他们也都回答说没见过。于是国王猜测说:“这个湖泊里四色鱼来历不明,我一定要查个水落石出。”于是国王决定驻扎在湖泊附近,他们在湖泊旁边搭起帐篷住在里面。

  晚上,他对忠心耿耿的宰相说:“今天晚上我要一个人在帐篷里呆着,好好想想湖泊和四色鱼的来历。你守在帐篷外,告诉官兵们,今天我身体不适,不许任何人进来打扰。但不要对他们说我的真正目的。”宰相对国王很忠心,他老老实实地守在帐篷外。

  这时,国王换上普通百姓的衣服,带着宝剑悄悄地从后门溜走了,借着微弱的月光翻过重山,又越过峻岭,一直向前走去。他走了两天两夜,也没见一个村舍,更没见一个人影。直到第三天,天刚亮时才发现远处隐隐约约有一个人影。国王非常高兴,心想,这个人一定知道湖泊和四色鱼的来历。可是当他走到跟前时,才发现这根本不是人影,而是两扇大门,这个门一会儿打开,一会儿又自动关闭,透过大门可以看到里面是一座用黑方石建造的宫殿。国王惊喜万分,他上前很有礼貌地敲了三下门,可没有人出来迎接。他便又敲了三下,还是没有人出来。第三次他几乎是用拳头在砸门,但仍然没有人来开门。

  国王有些失望,他自言自语道:“这所房子一定没有人住。”可他又转念一想,这么一座富丽堂皇的宫殿却没有人住,这不大可能吧。于是他壮了壮胆子,趁大门打开时,独自进去了。

  他走到一间非常漂亮的房间前,大声喊:“屋里有人吗?我是一个过路人,走了几天的路又饥又渴,想寻找一些食物和水,不知是否可以施舍一点?”

  他一连说了三四遍,也没人应答。于是,他拍了拍身上的灰尘,鼓足勇气走进房间,看到屋里虽然没有人,却布置得井然有序,地上是闪闪发光的地毯,床上的被子放得整整齐齐,也是丝制品,上面还绣着花。宫殿的宅院也很大,四周是四个拱形大厅;宅院的中央有一个喷水池,池边卧着四头狮子,毛是桔红色的,喷水池里的水就是从狮子嘴喷出来的。院里还有各种各样的鸟,它们都被关在一个很大的金笼里。国王看到这种景象,很吃惊,他怎么也想不通,这么高级的宫殿却为什么没有人住呢?找到人就意味着能弄明白这旷野中的山谷、湖泊、四色鱼和黑石宫殿的奥秘,国王非常忧愁。没有办法,他准备在大厅门前歇歇脚继续赶路。

  正在这时,国王突然听到从屋里传出几声哀叹,接着屋里的人就说话了,他用低沉的声音说:“唉!我本来想让世人知道你所做的一切,你却不知道羞耻,把自己的行为全部暴露出来,自从知道你那事后,我常常整夜不能入睡,我为你的所做所为感到羞耻。上帝啊!你不必可怜我,也不必再同情我,快让我的灵魂离开这个可恶的人世间吧。我在情场上是个失败者,因而变得很消沉,可能有人羡慕我从前的富裕生活,而现在我身无分文,甚至这么大个宫殿也没有我的容身之地。当你官运亨通时,有人仰慕你的声望来归顺你,而当你恶运降临时,他却跑得比谁都快,连个人影都见不到。一位勇敢的战士,当他遇到敌人时,正要拉弓射箭,弓弦却断了,你说他能有什么办法呢?我这个满腔怒火的年轻人,不知何时才能摆脱自己的恶运。”

  国王听到唉叹,心里也很不是滋味。但他立刻站起来,循声而望,只见大厅的门上挂着一块漂亮的门帘,他掀起门帘,看到床上坐着一个十八、九岁的青年人,他长得很标致,一双大眼睛炯炯有神,还有一头乌黑的头发,腮边还有一颗黑痣,让人看了更觉得可爱。

  青年人身穿埃及式的金线锦袍,头戴珍珠皇冠,端坐在那里一动不动,脸上却布满了愁云。国王看到这位英俊潇洒的青年激动万分,急忙向他施礼。

  青年人也很有礼貌地和国王打招呼,随后又说道:“我因身患疾病,不能起身相迎,请您多多原谅。”

  “青年人,你不必太客气,我仅仅是你的一位不速之客。我有一件十分重要的事想请教你,希望你能帮助我。我急于想知道,这旷野中的山谷、湖泊、四色鱼和这座宫殿是怎么来的。我现在又有一个新问题,那就是你为什么一个人孤孤单单地住在这里,并且还这么痛苦忧伤?”

  青年人听了国王的话,忍不住泪如雨下,他伤心地唉叹道:“命运主宰着一切,它能让多少人倒下去,沉沉昏睡,同时又不知能让多少人从昏睡中醒来。即使是一直沉睡,主的眼睛也是睁着的,他能看到所有人的所做所为。主主宰着一切,就连天气的阴晴变化他都能主宰,更何况人的命运呢?但愿主能早日解救我。”

  说着,他伤心地叹了一口气,又接下去说:“这位尊敬的客人,你就抛开一切愁恨,不要追究任何事物的根源了。过去的事情就让它过去吧,不要再追问他为什么变成这样,这一切都是命运在作怪。”

  国王还是感到很惊奇,便问:“你年纪轻轻,为何如此忧愁,以致泪流不止?”

  “客人,请你看看我的下半身,便知我为何如此伤心了。”青年人边说边掀起他的锦袍。

  国王马上走到青年人的身边,他这才看到这位英俊的青年人下半身竟全部变成了石头,只有从头到腰间的那部分还是人形。国王看了也很悲哀,对青年人的不幸遭遇十分同情。他摇头叹息,接着说:“这位不幸的人,你又为我心中增添了一个迷,起初我只是想了解一下四色鱼的难言之隐,后来又增添了湖泊、黑石宫殿的秘密,现在连你的不幸遭遇也想知道,青年人,我是一个乐于助人的人,但愿你能把一切都告诉我,说不定我能帮你摆脱困境呢。”

  “尊敬的客人,既然你执意要听这其中的故事,那我就讲给你听吧,你仔细听着。”

  “我非常迫切地想知道这许许多多的秘密,你快点讲吧。”

  “其实,四色鱼和我一样,有一段很离奇的遭遇。我希望你听了之后要吸取教训,对任何人都不要太仁慈了,这是我从这件事中总结出的教训。”

  国王着急地说:“这到底是怎么一回事?你快告诉我。”于是,青年人开始讲起“着魔王子的故事”。

  ●着魔王子的故事

  我所居住的地方是一个黑岛,四周都是高高的山,我的父亲名叫玛哈睦德,曾经是这里的主人,也是国王。先父在世执政七十年,国强民富,老百姓们都很敬重他,他死后,王位由我这个独生子继承,不久我就与堂妹成亲了,我们俩情投意合,恩恩爱爱,谁也离不开谁,有时我有事外出,她就茶饭不思,一直等我回来才一同吃饭,我沉浸在幸福之中。然而好景不长,恶运就降临到我的头上了。

  我们成亲后一年,有一天,妻子去洗澡间洗澡,我就让厨师准备晚餐,好等妻子回来后一起进餐。我闲着没事,就躺在床上休息,当时我就在这个床上躺着,两个女仆坐在床边侍候我。妻子不在身边,我感到心里很空虚,躺在床上翻来覆去,怎么也睡不着。不一会儿,我躺在床上,闭目养神。

  坐在床边的两个宫女以为我睡着了,就开始闲聊。其中一个宫女说:“我们的国王真是太善良了!他对人那么仁慈,主却让他和一个会魔法的女人在一起,实在是太不公平了。”我听了这话感到很吃惊,但我没有起来,继续假装睡觉,想听听下边的议论。

  这时,另一个宫女说话了,他说:“呀,我真希望主快快制服她,让我们的主人从恶梦中清醒过来。”

  “我们的主人也太粗心、太大意了,竟然一点没有察觉这件事。”

  “我们的主人真可怜,怎么会和这样的人在一起,这个女人也太卑鄙了,她每天都在主人的酒里加上麻醉剂,让主人在睡前喝下去,然后昏睡不醒,她自己却打扮得花枝招展,不知外出到哪去了,一直到天快亮的时候才回来。回来后,她不知又用什么妖法使主人清醒过来。”

  宫女的对话把我气得脑袋像炸开了似的。但妻子从澡堂出来后,我没有表现出异常还像往常一样亲热。这天傍晚,我特意叫仆人多摆了几个菜,然后和妻子一起吃喝,我假装多喝了几杯。饭后,我们又在一起亲密地闲聊了好长时间,才准备上床睡觉,这时妻子让仆人端来了我睡觉前喝的酒。我端起酒杯,只做一个喝酒的动作,然后悄悄地把酒洒在地上。

  我和以前一样,躺在床上一动也不动,好像真睡着了似的。妻子这才原形毕露,她恶狠狠地说:“你这讨厌的家伙,快睡你的觉去吧,我希望你永远睡着,再也不要起来。我非常厌恶你,真想永远不要见到你,我希望尽快结束你的生命,好让我自由自在地活着。”

  妻子说完,就换上自己最喜爱的衣服,然后浓装艳抹地打扮一番,带着我的宝剑走了。

  我也赶快从床上爬起来,悄悄地跟在她的后面。我跟着她走出宫门,然后穿街越巷,最后来到城门下,不知她嘴里嘟哝了一阵什么,城门的锁便掉在地上,城门便打开了。她立即走出城去,我也毫无声息地紧跟其后,一口气走了十几里路,她在一处土墩前停住脚。那里是一座堡垒,中间有一间砖砲顶的屋子,我看见她走进那间屋子,自己就爬上圆屋顶,想弄清事实的真相,原来,屋子里住着一个黑奴,他穿着又脏又破的衣服,躺在甘蔗叶堆里一动不动,只有那突起的红润的嘴唇表明他还活着。

  妻子在黑奴面前倒是显得很可怜,她跪在黑奴的身边,吻了好长时间,黑奴才慢慢地睁开双眼抬起头来,然后大声说道:“你这个不要脸的东西,到现在才来。我不想见到你,快给我走开!”

  我的妻子并没有生气,她低三下四地说:“我的主人,我是一个巳经结过婚的女人,虽然我非常讨厌丈夫的模样,不想和他在一起,但为了你,我只能委屈自己。他若知道我每天来和你约会,一定会杀死你。要不是因为你,我早就会把他的城市变成废墟,让猫头鹰和乌鸦在城市的上空盘旋鸣叫,让成群结队的狐狸出没在城里,甚至还要把城市中的黑石头搬走。”

  “你这个下贱的女人,不要欺骗我了。我们黑人是有骨气的,不像你们白人一样软弱无能。以后,如果你不能早点来我这里,就干脆不要来了,免得惹我生气。你这个卑鄙、可耻、下贱的女人,竟然想耍弄我,我才不上你的当呢。”

  我亲眼目睹了这一切,亲耳听到了他们的谈话,气得差点晕过去。当时我只觉得眼前漆黑一片,我的灵魂似乎要脱离我。但我的妻子仍然跪在黑奴身边哭泣,她泪流满面地哀求黑奴:“我的主人啊!你就饶恕我吧。如果连你都这么讨厌我、痛恨我,那么这个世上还有谁能怜悯我、理解我呢?谁还会来收留我、照顾我呢?”

  我的妻子苦苦哀求,终于打动了黑奴的心,黑奴饶恕了她,她高兴得又蹦又跳,然后问黑奴:“我的主人,你这里还有什么吃的吗?宫里的饭我吃不惯,现在肚子很饿。”

  黑人答道:“铜盆里有几块老鼠骨头,我已经把它煮熟了,你拿出来把它吃掉吧,另外把那些剩汤也喝了吧。”

  妻子听到黑奴说有骨头和剩汤,显出十分高兴的样子,一会儿就啃光了骨头,然后又喝光了剩汤,接着又去洗手漱口。

  我怎么也不敢相信,眼前这个下流无耻的女人竟是自己深爱的妻子,气得肺都快要炸开了。我悄悄地从圆屋顶上下来,突然,闯进屋去,拿起妻子带来的宝剑,向黑奴脖颈上砍去,然后转过头来再看妻子,她已经趁机溜走了,我以为黑奴已经被我砍死了。

  然而我并没有砍断他的大动脉和大静脉,只是砍破了他的喉管和皮肉,当时黑奴奄奄一息,我看他是肯定活不了啦!妻子没有认出我,我也不想让妻子知道是我杀了黑奴,就立即赶在妻子前边回宫了,我把宝剑放好,然后躺在床上,盖好被子假装睡着了。

  第二天天刚亮,妻子就把我叫醒,她的眼睛又红又肿,显然哭了很长时间,她已经把头发剪短了,身上穿了一身孝服,她难过地对我说:“哥哥呀!请你不要指责我。我听人说我的母亲已经病逝,父亲也死在边疆的战场上,两个哥哥也不知什么原因都死去了,我想为他们哀悼守孝,求你允许我这么做。”

  我假装什么事也没有发生过,很客气地对她说:“你想怎么做就怎么做吧,我不会阻拦你的。”

  从那以后,她一天从早到晚都在哭泣,一心为黑奴守孝。一年以后,她又和我商量说:“我想在宫中修建一间圆顶屋,取名为‘哀悼室',我打算在里面安安静静地守孝。”

  我说:“随你的便,想怎样就怎样。”

  没过多长时间,她果然在宫中建起了“哀悼室”,这是一间圆顶屋,坟墓砌在里面。她竟然暗地里把黑奴搬到“哀悼室”中养病。事实上,黑奴虽然还活着,但他已经成了一个废人。自从他被我砍伤后,一直不能吃饭,只能喝汤,他已经不能开口说话了,像个死人一样。而我的妻子从早到晚一直呆在“哀悼室”中,陪伴着他,耐心地安慰他,不辞劳苦地为他送水送汤。我对这些一直置之不理,容忍着她胡作非为,她就这样服侍了黑奴一年。

  有一天,我见她进了哀悼室,就悄悄地跟进去,看到她哭哭啼啼,嘴里还念叨着:“我的知己呀!我的心肝呀!你千万不要离开我,你睁开眼睛看我一眼吧!我的灵魂呀!我的宝贝呀!请你起来跟我说说话吧。”

  说着说着,不禁放声大哭,边哭边说:“如果你真的离开人世,我也不想再活下去了。因为你是我的惟一,除了你,我什么也不需要。无论你走到哪里,请把我的灵魂和骨头带在身边,你在什么地方住下来,就把我的骨头葬在什么地方,让我的灵魂陪伴着你。当你需要我时,就站在坟前轻声地叫我,我的骨头会发出呻吟,和你的声音前呼后应。”

  我的妻子已经泪流满面,泣不成声,她休息了一会儿,又接着说:“我最幸福的时候就是和你在一起的快乐日子,而最痛苦的时刻就是和你分离的日子。我虽然整天提心吊胆地生活着,甚至受到死亡的威胁,然而每当回想起和你在一起的日子,心里就感到十分快活。尽管我享尽了人间的荣华富贵,整个黑岛都属于我,甚至整个宇宙都是我的,然而只要看不到你,这一切都犹如一只蚊子的翅膀一样渺小。”

  我的妻子又哭又说,整整闹了两个多小时才停下来,我这才走到她眼前,对她说:“贱人,原来你整日流泪不止,为的就是这个人,到现在为止你已经闹够了吧;如果像这样下去,总有一天你也会倒下去的。”

  她很生气地说:“你走开,别管我的事,如果你再来干涉我,我就死在你面前。”

  从那以后,对她的事我从来不过问,就这样,她又穿着丧服,悲哀哭泣了一年。随着时间的推移,我越来越不能容忍她这无止无尽的可耻行为了。终于有一天,我又走进了哀悼室,看到妻子仍然坐在坟前哭泣,嘴里还肯求道:“我的主人啊!快起来跟我说句话吧,你已经好长时间没跟我说话了,哪怕是起来骂我几句也行,我的主人呀!你快起来吧!”

  她停了一会儿又接着说:“死神呀,死神呀!难道他的生命就这样逝去了吗?还是你的灵魂被那灿烂景象所掩盖了?死神呀!你既不是天,也不是地,为什么月亮和太阳都聚集在你那里?”

  听到她对黑奴所说的话后,我实在忍无可忍,便怒气冲冲地问:“唉,你这不知廉耻的女人,你何时才能停止你的所做所为呢?”

  我又接着说:“死神呀,死神呀!快来消灭她那丑陋的面孔吧,请不要被她那肮脏的灵魂玷污了你。死神呀!你既不是池沼,也不是锅底,为什么炭灰和渣滓都聚集在这里呢。”

  妻子听了我的诅咒,气得暴跳如雷,恶狠狠地说道:“你这该死的恶人,原来这一切都是你干的,你砍伤了我的情人,毁了他的青春,弄得他成了一个废人。”

  当时我的火气也很大,大声地对她说:“是的,这件事是我干的。”

  我边说边从腰间拔出宝剑,准备一剑杀死她。

  妻子看到我抽出剑要杀她,就原形毕露,她开始是仰面大笑,后来又厉声喝道:“你快滚开!要杀死我就像让死人复生一样,这简直是不可能的!以前为了我的情人而不想去惹你,现在他已经成了一个半死不活的人,这回咱们就新仇旧恨一起算!”

  她便念起咒语,那些话我一句也听不懂,只听懂她的最后一句话,她说:“法术快显灵呀!让他的下半身变成石头!”

  她刚念完咒语,我的下半身就立刻变成了石头。从那以后,我一直像现在这样坐在这里,既不能站起来,也不能躺下去,成了一个行动不便的活死人,自从我中了她的魔咒,我所在的整个城市也都中了魔。城中原来信仰伊斯兰教和佛教的人中魔后,全部变成了鱼,他们分别变成了白鱼、蓝鱼、黄鱼和红鱼,你们捕到的四色鱼就是他们变的。城市周围的岛屿着魔后,也变成了湖泊和周围的四座大山。从此,恶运就降临到我的头上,她每天都来打我100棍,直打得我体无全肤,实在难以忍受才罢休,然后他给我背上披上一块毛巾,再把这件锦袍穿在外面。

  这位不幸的王子谈完自己的遭遇,不禁泪流满面,他伤心地说:“主啊!如果这一切都是你所指使的,那么我心甘情愿地接受。即使是命运对我比这更残酷更强暴,只要能为我在天堂换取一席之地,我也会坚强地忍受下去。可是,现在的一切根本不是主让我来承担的,是那个会魔法的女人,是她让我陷入困境、寸步难行的。现在我别无他法,只希望伟大的救星——穆罕默德快来惩治那个女人,拯救我的灵魂。”

  国王听了青年人的这番话,非常同情他的遭遇,对他说:“年轻人,既然我知道了这些事,就不能再袖手旁观,我希望能帮你摆脱困境,请你告诉我,那个女人在哪里?那个半死不活的黑奴在哪里?”

  “黑奴就睡在哀悼室的坟墓里,而那个可恶的坏女人就在隔壁的大厅里。她每天天刚亮就来我这里,脱掉我的衣服,狠狠地打我100棍,直到我哭泣着向她求饶,她才停下,然后替我穿上衣服,她自己又去服侍那个该死的黑奴,为他端汤送水。明天一大早,她就会到我这里来,你等着看她那凶样吧!”

  国王一本正经地说:“青年人,向主起誓,我一定竭尽全力帮助你,让你重新登上王位,好好治理国家的。”

  国王和青年人一直聊到深夜才睡觉,第二天,天还没亮,国王就起床了,带上自己的宝剑,一直向哀悼室走去,到了哀悼室中,他看到哀悼室里面点着蜡烛,桌子上还有药膏、香料,这些都是为黑奴准备的。国王立即走过去,从腰中拔出宝剑,把黑奴砍死,他把黑奴的尸体背出哀悼室,扔到宫里的一口井里,然后又返回去,换上黑奴的衣服,把宝剑压在身下,躺在那里假装睡着了。

  大约过了一个小时,天已亮了,那个女妖来到丈夫的床边,把他的衣服脱光,然后狠狠地抽打他,直打得他皮开肉绽,疼痛难忍,他苦苦地哀求女妖说:“妹妹呀!你别再打了,我实在受不了了。妹妹呀!求你可怜可怜我,饶了我吧。”

  “哼,我可怜你,谁来可怜我呀?你为什么当时不原谅我的情人,非要致他于死地?”她一边反问一边还在狠狠地打,直打得他昏过去,她自己也累得直喘粗气,才停下来,她给丈夫披上毛巾,穿上锦袍。然后自己一手端一杯水,一手端了一碗汤快步走进哀悼室中,前来服侍黑奴。

  她走到黑奴身边,哭着喊道:“我的主人啊!你就睁开眼睛看看我,张开嘴巴跟我说说话吧。”

  接着她又感叹道:“唉,为了你,我的眼泪都快要流干了,但不知你何时才能睁开眼睛看看我。如果说是嫉妒我们的人不让我们重逢,那么他巳为这件事付出惨重的代价了。其实,是你存心不和我相逢的。”

  她哭得很伤心,不知道实情的人真会被她的眼泪所感动,过一会儿,她又对黑奴说:“主人哟!你快和我说句话吧,否则我也活不下去了。”

  这时,国王压低嗓门,模仿黑奴的声音说道:“主啊!快来救救我吧!”

  她听到黑奴的声音竟一下子高兴得昏倒了,好久都不省人事。过了好长时间,她才慢慢苏醒过来,说道:“我的主人啊!你终于开口和我讲话了。”

  此刻,国王又用更微弱的声音对她说:“你这个下贱的女人,全是你害我成这样子的。”

  “我的主人呀!我一心一意地服侍你,怎么会害你呢?”

  “你天天打你的丈夫,他向你苦苦哀求,你却置之不理。你知道吗?就是他哀求的声音使我不得安宁,让我整夜不能入睡;我整天在祈祷和咒骂声中度日,始终不能静下心来养病,因此到现在还没康复,也正是因为这样,我才不和你谈心。”

  “只要你能活着,我什么都听你的,现在我决定饶恕他。”

  “你快饶了他吧,好让我安安静静地养病。”

  “遵命,我的主人。”她说完,就离开哀悼室,来到丈夫所在房间,端起一个盛满水的碗,念起了咒语,碗里的水顿时沸腾了。

  她一边把水往丈夫身上洒一边说:“你是因为中了我的魔法才变成石头的,现在请你按照我说的,马上恢复你的人形。”

  话音刚落,青年人就完全恢复了人形,他立即站起身来,在宫里走了几步,心里高兴极了。

  这时女妖大声怒斥道:“快给我滚得远远的,我不想再见到你。”青年人慌慌张张地离开了宫殿。

  她急急忙忙地又跑回哀悼室中,跪在黑奴身边说:“主人呀!你快起来吧,我们一起来庆祝你的康复。”

  “贱人,你这样做永远救不了我,真正的问题还没有解决呢。”

  “我的主人哟!你快告诉我,真正的问题是什么?”

  “你这个可恶的贱人!你难道还不知道吗?城里的居民由于受了你的魔法,变成了鱼儿,每天夜里他们都在湖泊中咒骂,他们的咒骂使我迟迟不能康复,你先去把那些居民解救出来,然后再来见我,这样我的病才能好起来。”

  她想到黑奴马上又能和她说话,并且身体还能完全康复,心里乐得什么也顾不上想了,立即跑到湖边,双手捧起一捧水,嘴里喃喃地念了咒语,刹那间湖里的鱼全都跳出水面,变成了原来的人形。城里的居民也被解除了魔法,整个城镇也霎时恢复了旧貌。街上人来人往,络绎不绝,叫卖吆喝声此起彼伏,热闹非凡。

  女妖急忙回到哀悼室,对黑奴说:“我的心肝,现在你已经完全康复了吧,快把你的手伸出来,让我牵着你的手走出去。”

  “你再靠近一点。”国王低声说着,手已经从身下抽出宝剑,待女妖走进后,猛地刺向女妖的胸部,然后又拔出剑来在她的身上乱砍,女妖顿时鲜血直流,倒在地上再也不动了,很显然,她已经死了。

  国王马上走出哀悼室,换上自己的衣服到宫外去找那个年轻人。青年王子深深地感谢国王的救命之恩,国王也为青年王子的脱险而致喜。

  两人谈得很投机,都舍不得离开对方。于是国王问道:“你愿意留在本国执政呢,还是跟我一起回到敝国去?”

  “国王,您知道我们两国相距多远吗?”

  “大约只有两天半的路程。”

  “国王,您弄错了。从岛上国到贵国,至少也得一年的时间。您来这儿只用了两天半的时间,全都是因为敝国中了那女妖的魔法。不过,从今以后,我再也不会离开您了,您到哪里我就去哪里。”

  “主啊,感谢你赐福于我。我虽然是一个国王。可到现在为止还没有一个儿子呢?现在,你就是我的儿子了。”然后他俩便亲密地拥抱在一起,表示永远不分离。然后,国王陪同王子回到宫中,命令侍臣们给他收拾行李,并命令侍臣尽快准备好国王途中所需要的一切。

  十天后,青年王子从自己的侍从中精选了50名和自己一同上路,青年王子携带着许多珍贵物品,依依不舍地离开自己的国土。然后他们日夜兼程,整整花了一年的时间,才来到国王所在的国土。

  国王平安回来的消息一传十,十传百,很快就传到了宫中,宫中的人们正在为国王的安危担忧,听到国王平安归来,个个喜气洋洋,宰相亲自率领士兵出城相迎,庆祝国王的归来。

  国王在大臣和士兵们的簇拥下回到宫中,坐在自己的宝座上,向王公大臣们述说自己离开这一段时间的经历。并向大臣们宣告:“从今以后,青年王子就是我的儿子。”宰相为王子摆脱困境而感到高兴。国王也为自己有了儿子而激动不已,于是大摆宴席,盛情款待青年王子和他带来的侍从,并重赏群臣。

  第二天,国王就开始忙着处理国事,一直等他把一切政务处理得有条不紊、完全恢复正常后,才想起献鱼的那位渔夫,他让宰相把那个解救一国之灾的渔夫请来,宰相奉命行事,把他请进宫拜见国王。国王重赏了渔夫,并询问他家里的情况,得知他有妻室和一儿二女。就派人把他们全家都接进了宫。后来,渔夫的大女儿做了王后,国王又把他的二女儿许配给了青年王子,并让他的儿子做了司库官。由于宰相对他一直忠心耿耿,国王便让他到黑岛去执政,宰相和同来的50名侍从一起,带着国王赐给的贵重礼物,依依不舍地辞别国王,走在了去黑岛国的路上。

  渔夫再也不用去撒网捕鱼了,一家人在宫中快快乐乐地生活着。


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